Korça – Korcë

Korça - Albanie Tourisme

Au sud-est du pays, non loin des frontière grecques et macédoniennes, Korça est une charmante ville jouissant d’un certain prestige dans le reste du pays. Se trouvant sur les pentes de la Moravia, à 800 mètres d’altitude, la cité témoigne d’un centre éducatif et culturel important. La première école en langue albanaise a vu le jour ici en 1887. Surnommée le « Petit Paris » d’Albanie, à cause de son bref lien historique avec la France par la présence de troupes françaises durant la Première Guerre Mondiale ayant donné naissance à une éphémère région autonome, anciennement appelée la République de Koritsa

Les tremblements de terre de 1931 et 1960 ont détruit une partie de l’ancienne cité, vous pouvez cependant découvrir l’architecture de cette commune à travers ses influences ottomanes et françaises, comme par exemple ses boulevards bordés d’arbres et ses parcs. Les différents marchés, ses monuments, ses édifices religieux variés, notamment des mosquées et des églises (datant du début byzantine et ottomane) sont les témoins vivants d’une ville multiculturelle.  Toujours au niveau culture, là encore, vous avez le choix de nombreux musées comme le Musée d’Art Médiéval présentant les plus belles archives de l’époque Byzantine et post-Byzantine, le Musée d’Histoire, le Musée de l’éducation vous permettant de découvrir la première école en langue albanaise.

Petite anecdote : la première brasserie albanaise a été installée dans cette région, dont  les eaux non calcaires sont favorables au brassage de la Bière de Korça, boisson très appréciée dans toute l’Albanie.

Panorama de Korca - Albanie Tourisme

 

Vlora – Vlorë

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Vlora est la porte d’entrée de la Riviera albanaise, située  à seulement 72km  de la côte italienne,  c’est le point  de passage entre la mer Adriatique et la mer Ionienne. Sa situation géographique, entre Tirana  (150km) et Saranda (130km), est le point de départ idéal pour explorer la Riviera avec son paysage côtier remarquable laissant place aux collines flirtant les plages.

Deuxième port du pays après Durrës, son nom est issu à la fois du Golfe qui l’abrite mais aussi de la région administrative, dont elle est le chef-lieu. C’est à Vlora qu’Ismail Qemali proclama l’indépendance de l’Albanie le 28 novembre 1912, lors de la première guerre balkanique. Elle fut la première capitale du pays, mais fut envahie par l’Italie en 1914 et occupée jusqu’en 1920. Après la chute du communisme, la cité a fait beaucoup parler d’elle, elle fut en effet le centre d’émeutes populaires après l’effondrement de plusieurs pyramides frauduleuses d’investissement.

Vlora est une cité fortement imprégnée de l’histoire du pays. N’hésitez pas à vous rendre à la Place du Drapeau, où se trouvent la plupart des musées de la ville comme le Musée de l’indépendance, installé au sein du siège du premier gouvernement albanais de 1912 ou le Musée ethnographique. Un autre point digne d’intérêt est bien évidemment le monument de l’indépendance, érigé sur cette même place du Drapeau, construit en 1972, il représente les différents personnages de l’indépendance de l’Albanie avec notamment un homme brandissant le drapeau de l’indépendance. Aux alentours, vous pouvez trouver la Mosquée de Muradie, datant de 1542,  ou alors le Cimetière des Martyrs en hommage à la libération du pays de l’invasion italo-allemande, le 29 novembre 1944. Le bord de mer est incontournable, vous pouvez vous promener le long de la plage se trouvant au sud de la ville. Mais si vous rêvez de paysages paradisiaques , prenez la direction d’Orikumi, vous découvrirez une succession criques aux eaux limpides.

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Gjirokastra – Gjirokastër

Gjirokastra Albanie Tourisme

Située à 350 mètres d’altitude, sur les pentes de Mali i Gjerë, Gjirokastra représente la ville ottomane typique grâce à son patrimoine  préservé. D’ailleurs depuis 2005, elle fait partie des villes classées à  l’UNESCO.

Pénétrez dans la vieille ville , autour de l’ancienne citadelle vous y découvrirez des maisons originales, des ruelles pavées avec différents motifs aux couleurs noir, blanc et rose. L’architecture de ces maisons se distingue par une construction spécifique, le « kule  turc », des maisons qui font penser à de petites forteresses, bâties généralement avec un rez-de-chaussée surélevé, un premier étage utilisé à la saison froide et un deuxième étage servant pour la saison chaude. Les différents quartiers du centre ancien possèdent chacun leur propre personnalité avec leurs petites épiceries en guise d’animation. Vous y trouverez aussi de jolies ruelles fleuries, mais attention parcourir ces ruelles verticales, aux pentes raides, peut s’avérer risqué à cause du caractère glissant des pavés… Le bazar, datant du XII ème siècle, est également l’une des attractions de la ville avec les autres édifices religieux (églises, mosquées…)

Un des rendez-vous incontournables de cette cité est la visite de la Citadelle – Kalaja, située sur le flanc de la montagne et vous offrant un panorama sur la vallée du Drinos. Édifiée au XII ème siècle, ses tours imposantes étaient destinées à la défense; la forme du château (tout en longueur) est due à son promontoire… La partie nord a servi de prison sous le Roi Zog puis durant le régime communiste. On y trouve également un Musée militaire à l’intérieur, exposant des armes anciennes, retraçant notamment la résistance communiste face à l’invasion nazie durant la seconde guerre mondiale. Au pied de la forteresse, vous pourrez emprunter un tunnel pour faire un tour du château par l’extérieur avec en prime une vue sur l’autre versant.

Tous les étés se déroule depuis 1968, le Festival de musique folklorique permettant de perpétuer la culture albanaise à travers des rencontres musicales instrumentales et folkloriques provenant de tout le pays.

Saranda – Sarandë

Saranda Albanie Tourisme

Située en face de l’île grecque Corfou, Saranda est une station balnéaire très appréciée des Albanais. Bien que les visiteurs étrangers ne soient pas encore très présents en Albanie, la cité commence à attirer de nombreux touristes des pays voisins, voire même quelques touristes britanniques… Il faut dire que la ville possède des atouts de charme: un front de mer décoré de palmiers ou d’eucalyptus, bordé par de nombreuses terrasses de café, un petit port de pêche où les barques sont bercées par le clapotis…

La cité s’est développée durant l’Antiquité, dès les II ème et III ème siècles après JC, des fouilles archéologiques ont permis de révéler des vestiges (villas, bâtiments…) dans le centre-ville. Quelques ruines datant de l’époque tardive de l’Antiquité sont également visibles. Par contre, qu’une faible partie des vestiges ont pu être exposés au grand jour pour la simple et bonne raison que la ville moderne a été construite  sur la cité antique.

Saranda, est l’endroit idéal pour un séjour mariant détente, excursions et histoire, mais aussi un bon point de départ pour visiter  Butrint, au sud, les plages sauvages de la Riviera, au nord, et la ville-musée de Gjirokastra, à l’est.